Dangerous Mosquitoes in Europe

Les moustiques dangereux en Europe

Tout d’abord, il faut savoir que plus de 30 types de moustiques peuvent être trouvés en France.

Parmis lesquels:

  • le moustique piquant traditionnel,
  • la mouche grue,
  • le moustique papillon…
  • …et le moustique dansant.

La plupart des moustiques ne piquent pas mais sucent en réalité le sang de leur victime. Les femelles en ont besoin pour la maturation de leurs œufs. Ils appartiennent aux Culicidae et peuvent être trouvés partout dans le monde.

Certaines maladies peuvent être transmises par le biais des piqûres de moustique.

Nous avons tous commencé à voyager davantage et nos vies sont devenues plus internationales. Les moustiques exotiques, que l’on voyait à peine il y a 10 ans, participent à ce mouvement. Nous assistons à une internationalisation des moustiques.

Il faut donc avoir une vision globale du problème. C’est pourquoi nous ne nous concentrons pas seulement sur la France, mais sur différents pays d’Europe et au-delà.

La nouvelle nous parvient de plus en plus que d’autres nouveaux moustiques exotiques ont été repérés. Nous lisons des rapports alarmants d’Espagne, d’Italie, de Suisse et de certaines régions du sud de l’Allemagne. Certains se réfèrent même au moustique tigre asiatique comme étant un «hôte bien établi».

Les moustiques dangereux en Europe

Source: https://www.ecdc.europa.eu/en/publications-data/aedes-albopictus-current-known-distribution-january-2019

Comment les moustiques exotiques arrivent-ils en France?

Le commerce international et la mondialisation

Les moustiques exotiques profitent de la croissance du commerce international et voyagent depuis les contrées tropicales dans les conteneurs ainsi que dans les avions.

Lorsque ces moustiques «étranges» s’installent en France ou en Europe on parle de moustiques exotiques envahissants.

  • Un exemple de ceci est le moustique de brousse asiatique, qui voyage dans des pneus de voiture usagés et des plantes de bambou porte-bonheur.
  • Un autre exemple est un spécimen plus dangereux, le moustique tigre.
    • Jusqu’à récemment, le risque qu’il puisse transmettre la dengue ou la fièvre Zika était négligeable. Mais malheureusement la donne a changé ces dernières années.

Le changement climatique

L’année dernière, lors d’un congrès européen sur les maladies infectieuses (ECCMID), pas moins de 13 500 médecins de 127 pays se sont réunis pour discuter des conséquences du changement climatique sur l’arrivée de moustiques exotiques sur notre continent.

Avec des périodes de temps chaud de plus en plus longues, des hivers moins froids et des pluies plus importantes, la Méditerranée pourrait presque être considérée comme une région tropicale pendant certaines parties de l’année. Les moustiques exotiques prospèrent dans ce climat et des maladies comme la dengue ou l’encéphalite sont de plus en plus courantes.

Par exemple, l’île portugaise de Madère a été ravagée par le moustique de la fièvre jaune en 2012. La Grèce, elle, a été touchée par une épidémie de paludisme la même année.

Le virus du Nil occidental

Depuis 2018, le virus du Nil occidental, transmis par les moustiques, constitue également une menace pour les pays du sud (est) de l’Europe. Ce virus dangereux est propagé par des moustiques ordinaires, que l’on trouve partout en France et dans le reste de l’Europe.

À l’origine, le virus n’est apparu que dans les régions bordant le Nil, mais il s’est propagé dans de nombreuses régions du monde au cours des dernières décennies.

Outre le fait que le virus du Nil occidental est courant en Italie et en Europe de l’Est, il s’est également manifesté en France en 2022 en Nouvelle-Aquitaine notamment. 

Source: https://www.ecdc.europa.eu/

Parmi les personnes atteintes de la fièvre du Nil occidental

  • 80% ont peu de symptômes.
  • 20% souffrent de symptômes bénins tels que la fièvre, des maux de tête et  des douleurs musculaires.
  • Cependant, un petit nombre peut développer une maladie grave telle qu’une encéphalite ou une méningite.
    • Le risque de décès est de 4 à 14 %.
    • Il peut atteindre 29% chez les personnes âgées,

Comment êtes-vous infecté par le virus du Nil occidental?

Les humains sont infectés par des moustiques infectés. Les moustiques, à leur tour, sont infectés parce qu’ils se nourrissent d’oiseaux infectés. Par la suite, les moustiques peuvent propager le virus à d’autres oiseaux et parfois aux humains ou à d’autres mammifères. Il n’est pas naturel que le virus se transmette d’une personne à l’autre. Mais dans le cas d’une greffe de sang ou d’organe, cela peut être le cas, mais c’est infiniment rare.

Source: https://www.msmosquito.org/west-nile-virus

Récemment, les informations ont rapporté qu’en Andalousie, en Espagne, quatre personnes âgées sont décédées du virus du Nil occidental et dix personnes ont été hospitalisées pour cette maladie. Le gouvernement régional d’Andalousie a donc pulvérisé plusieurs zones humides avec des pesticides pour empêcher la propagation de ces moustiques infectés.

Plus important encore, ils ont exhorté la population locale à utiliser des moustiquaires pour se protéger contre ce virus.

L’Andalousie est une région où les gens du monde entier aiment partir en vacances. C’est magnifique, chaleureux et les gens sont hospitaliers. Mais en raison des changements climatiques, il devient de plus en plus humide et le danger de ces moustiques a donc augmenté.

De plus, nous les humains, à notre tour, rapportons le virus dans notre propre pays. En d’autres termes, la vigilance n’est plus seulement nécessaire sous les tropiques, mais malheureusement aussi en Europe.

Les moustiques Anopheles et le paludisme

Un autre exemple de moustique dangereux que nous connaissons depuis un certain temps est le moustique femelle du genre Anophele transmettant le paludisme, que l’on connaît également sous le nome de malaria vient du latin «mala aria», qui signifie «mauvais air».

Ce mauvais air fait référence à la forte odeur que nous pouvons sentir dans les marais. Le paludisme qui a tourmenté l’humanité pendant des années a originellement évolué à partir d’une variante du paludisme trouvée chez les gorilles.

Le moustique porteur du paludisme existe depuis des millions d’années et des millions de personnes meurent encore de son virus. Les personnes infectées par le paludisme présentent des symptômes tels que la fièvre, qui peuvent devenir si graves qu’elles peuvent mourir.

C’est l’un des plus grands ennemis des peuples vivant en Afrique, ou elle fait des ravages chez ses jeunes les femmes enceintes, le virus a encore de graves conséquences économiques dans de grandes régions d’Afrique.

Le cycle de transmission du paludisme
Le cycle de transmission du paludisme

Source: Mayo Foundation for Medical Education and research (https://www.mayoclinic.org/)

Lutte contre le paludisme

Dans le cas du moustique du paludisme, le changement climatique joue un rôle moins important. La mondialisation, en revanche, augmente le risque qu’un parasite voyage avec les humains. En outre, le moustique du paludisme n’est pas seulement une espèce exotique. Il y a longtemps, des moustiques du paludisme ont été trouvés en Europe du Nord. Aux États-Unis, par exemple, on comptait 1 000 personnes infectées par le paludisme en 2014. En principe, le virus est le plus souvent combattu par des médicaments. Mais même ici, une protection sérieuse telle que des vêtements de protection et des moustiquaires est essentielle.

Une équipe de l’Université et de la Recherche de Wageningen a collaboré avec TU Delft sur de nouveaux pièges à moustiques dans la lutte contre le paludisme, les soi-disant M-Tego. Le piège diffuse de la chaleur qui attire les moustiques et les aspire dans le piège.

Ils sont réalistes dans leurs recherches: « Cela n’éradiquera pas le paludisme, mais cela peut certainement contribuer à une réduction ».

Le moustique Tigre

Comme nous l’avons évoqué précédemment à propos du moustique tigre d’Asie est désormais considéré comme un «hôte bien établi».

Le moustique originaire d’Asie du Sud-Est pique principalement pendant la journée, et ces piqûres peuvent être ressenties comme douloureuses. Le moustique tigre asiatique propage une infection virale appelée dengue.

Il peut également transmettre le virus Zika, mais c’est moins probable.

La dengue commence par de la fièvre, des maux de tête et souvent des douleurs musculaires, pendant huit à dix jours.

Après trois à quatre semaines, la possibilité d’une éruption cutanée tachetée existe

Vous devez toujours consulter un médecin si vous ressentez de la fièvre lors d’un voyage dans les pays tropicaux.

Il n’y a pas de vaccins ou de médicaments contre ce virus. Pour cette raison, il est essentiel que vous vous protégiez toujours avec des vêtements de protection et une moustiquaire.

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Source: https://www.bambulah.com/collection/kasih/

Les voyageurs au Laos, au Cambodge, en Thaïlande, au Vietnam ou aux Philippines, en particulier, doivent être vigilants face au moustique tigre. Ils se propagent très vite pendant la saison des pluies.

Depuis 2011, la dengue est à nouveau très active et les Philippines l’ont déclarée épidémie. L’augmentation du nombre de patients a également provoqué une pénurie de sang, nécessaire au traitement.

Mais même si vous ne voyagez pas en Asie, vous ne pouvez pas lui échapper, le moustique tigre asiatique se trouve désormais en Europe.

Les experts ne sont pas encore d’accord sur l’importance du risque pour la santé publique. Le moustique est principalement aperçu en Europe du Sud, beaucoup moins dans le Nord.

Le moustique tigre a atterri à Gênes en 1990, et depuis lors, il a considérablement élargi son habitat. Ils pondent des œufs dans l’eau stagnante, comme un pot de fleur, un baril de pluie, une gouttière ou des flaques d’eau le long de la route.

Il est recommandé de rester vigilant et de signaler aux autorités toute rencontre avec un moustique tigre.

Comment se préserver du moustique tigre ?

Nous vous conseillons de :

  • porter des vêtements de protection
  • dormir sous une moustiquaire
  • d’éviter les endroits où le moustique a été observé pendant la période active: du lever au coucher du soleil.
  • d’utiliser des répulsifs contre les moustiques, tels que Deet.

7 façons de prévenir les piqûres de moustiques

Source: https://www.onemedical.com/blog/live-well/7-ways-to-prevent-mosquito-bites

Le commerce international à grande échelle et le changement climatique sont les raisons de l’installation à long terme de ce moustique en Europe. Les pneus de voiture sont le premier transporteur du moustique exotique.

Certains moustiques choisissent un lieu de séjour plus spécifique en Europe.

Le cas du moustique de la fièvre jaune

Par exemple, le moustique de la fièvre jaune, qui se trouve en Afrique, en Amérique du Sud, en Asie et dans certaines régions d’Australie, ne s’est installé que sur l’île portugaise de Madère et dans une région du nord-est de la Turquie.

Les plaintes physiques du virus de la fièvre jaune que ce moustique provoque sont très différentes: de la grippe légère à la fièvre élevée avec saignement. Les personnes qui voyagent en Amérique du Sud doivent être prudentes dans la région amazonienne, où moustique est le plus actif.

Vous pouvez vous faire vacciner contre la fièvre jaune, mais aussi toujours prendre toutes les précautions telles que des vêtements adaptés, une moustiquaire imprégnée et des produits anti-moustiques.

La question, bien sûr, se pose de savoir quoi faire contre tous ces moustiques ? Parce que même le moustique le plus « ordinaire », avec lequel nous avons commencé cette histoire, peut devenir le porteur du virus du Nil occidental en raison du changement climatique.

Ce n’est certainement pas la plus heureuse des nouvelles. Mais pas non plus quelque chose qui devrait nous faire paniquer. Tout comme le monde change, sur le plan technologique, climatologique et social, la nature se déplace naturellement avec nous.

Dans ce sens, il est essentiel d’être correctement informé lorsque vous voyagez, également dans votre propre pays.

Ne prenez aucun risque en sortant à découvert au crépuscule, gardez également un œil attentif lorsque vous êtes piqué.

Les autorités renforcent leur lutte contre les moustiques dangereux

Selon les prévisions, les différences climatiques entre les zones tropicales et tempérées vont s’amoindrir.

Il en va de même en ce qui concerne les écarts entre la ville et la campagne.

Des concentrations plus importantes de moustiques sont observées dans les zones urbaines. Ils deviennent malheureusement de plus en plus résistants à tous nos produits répulsifs.

Les scientifiques affirment que dans un proche avenir, les agences gouvernementales vont devoir faire bien plus pour cartographier les habitats des moustiques et prévenir plus efficacement les risques.

Ils travaillent à la mise en place d’un système d’alerte et combinent les données sur l’occurrence des maladies avec des données sur le climat et les données socio-économiques.

De cette manière, ils espèrent pouvoir mieux anticiper les risques d’épidémie.

Il est intéressant de réaliser que quelque chose d’aussi petit qu’un moustique peut symboliser des problèmes aussi importants dans notre monde.

  • Devrions-nous voyager moins?
  • Ne devrions-nous pas être plus conscients du réchauffement climatique?
  • Ne devrait-on pas déjà s’armer préventivement au lieu d’attendre que le mal soit fait?

Il n’y a bien sûr pas de réponse unique à ces questions.

Peut-être pouvons-nous seulement dire, essayons d’utiliser notre bon sens ensemble et protégeons-nous et nos proches du mieux que nous pouvons à tout moment.

Surtout maintenant.

Soyez prudents !